La Corvette

Mario Lacroix Auteur : Mario Lacroix 06 Avr 2020

LA CORVETTE

On doit la création de cette voiture mythique à Harley Earl et l’esquisse, à Bob McLean. En 1951, Harley Earl assiste à une course de voitures où il voit les Jaguar et Ferrari ainsi que Alfa Roméo. Il lui vient l’idée de construire la première voiture sport américaine pour GM.

Dès 1952, on procède à des essais avec un modèle en fibre de verre. Le pilote d’essai perd le contrôle dans un virage et un fait un capotage. Par chance, les dommages sont minimes. On décide donc de choisir ce type de matériaux si bien qu’en avril 1952, on présente une maquette à l’ingénieur Maurice Olley pour concevoir le châssis.

Le 2 juin 1952, une fois le prototype réalisé, il est présenté à M Harlow Curtice, président de la General Motor. Le projet est approuvé. Puis arrive le choix du nom : on hésite entre Corvair et Corvette. Ce dernier sera choisi en l’honneur du rapide bateau de guerre qui portait ce nom.

Finalement, le 17 janvier 1953, la Corvette est présentée au public pour la première fois. Elle est accueillie avec enthousiasme. Au niveau de la production, 315 voient le jour en 1953, pour passer à 3640 en 1954 en version 6 cylindres seulement, ce qui est une lacune.

En 1955 et ce, malgré l’apparition du V8, seulement 700 unités sont vendues et la GM pense même à abandonner ce modèle. Au même moment, Ford arrive avec la Thunderbird, ce qui a comme effet de fouetter GM en développant un moteur de 225 chevaux et des performances plus sérieuses (0-60 en 7.3 secondes).

C’est à partir de ce moment que les vraies performances commencent et ils qu’ils auront le vent dans les voiles.

Photos: 
- 1953 Chevrolet Corvette, la première année de production, présentée au GM Motorama car show en 1953
Source:  http://media.chevrolet.com/media/us/en/chevrolet/photos.detail.html/content/Pages/galleries/us/en/vehicles/chevrolet/Other/2013/60th_anniversary_corvette.html via Wikicommons, par GM.
- Corvette blanche 1953: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:53_Corvette.jpg par Chevrolet (promo)
- Développement de la Corvette 1963: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:1963_Corvette_development.jpg
- Corvette 1954 rouge: Au 2010 Keels & Wheels Concours d'Elegance à Seabrook, TX. Publié dans WikiCommons, cette image a été originalement affichée sur Flickr par BFS Man à https://flickr.com/photos/40586164@N07/4602951194 (archive). Elle a été révisée le 11 juillet 2018 par FlickreviewR 2 et confirmée qu'elle est licencée sous les termes du cc-by-2.0.

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